Lufttemperatur

Erwärmung in Etappen

Seit Beginn des 20. Jahrhunderts hat sich die globale Mitteltemperatur um knapp 0,9° C erhöht. Auch und besonders in Österreich ist es wärmer geworden, allerdings nicht stetig und mit jahreszeitlichen Unterschieden. Hier betrug die Temperaturzunahme sogar 1,9° C. Der Grund, warum sich gerade diese Region fast doppelt so stark erwärmt hat wie die Erde als Ganzes, ist bekannt.

Wenn man vom Klimawandel spricht, denken die meisten an die vom Menschen hauptverantwortete Zunahme der Lufttemperatur, die im globalen Maßstab seit 1900 schwach 1° C betrug. Es ist sehr wahrscheinlich, dass der Hauptteil dieser Erwärmung nicht auf natürliche Ursachen wie Variationen der solaren Einstrahlung, Vulkanaktivität u. a. zurückgeht, sondern in erster Linie durch die explosiv gestiegenen Emissionen von Treibhausgasen durch menschliche Aktivitäten bedingt ist.

Doppelt so starke Erwärmung in Österreich

Abbildung 1 zeigt oben die globale Temperaturentwicklung der letzten knapp 170 Jahre, also des durch Messdaten belegten Zeitraumes. Die 2000er-Jahre waren mit einer Abweichung von +0,49° C (über dem Mittelwert des Zeitraumes 1961–1990) das bisher wärmste vollständige Jahrzehnt. Alleine in den ersten Jahren des neuen Jahrtausends (2001–2016) erwärmte sich die bodennahe Atmosphäre um 0,19° C. Vorläufiger Spitzenreiter sind 2016 und 2015, gefolgt von 2014, 2010, 2005 und 1998.

Regional gibt es natürlich Abweichungen vom weltweiten Erwärmungstrend. Wie man aus Abbildung 1 erkennt, gehört Österreich zu den Regionen, in denen die Temperaturzunahme stärker als im weltweiten Mittel ausgefallen ist – und zwar etwa doppelt so stark. Hauptursache dafür ist, dass sich die Luft über Landflächen generell rascher erwärmt als über den thermisch trägeren Ozeanen. Aber auch eine Nordwärtsverlagerung des subtropischen Hochdruckgürtels, die zu einer beobachteten Zunahme von Luftdruck und Sonnenschein geführt hat, wird als Ursache für den überproporzionalen Temperaturanstieg diskutiert.

Innerhalb Österreichs verliefen die Langzeitvariationen des Temperaturverlaufs in großer räumlicher Übereinstimmung. Nennenswerte Unterschiede in der Temperaturentwicklung gab es weder in der Horizontalen noch in der Vertikalen: Auf dem Sonnblick in 3100 m Seehöhe z. B. hat sich die Atmosphäre seit dem Ende des 19. Jahrhunderts ebenso um etwa 2° C erwärmt wie in Wien.

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Abb. 1: Entwicklung der mittleren Jahrestemperatur weltweit 1850–2016 (violett) und in Österreich 1767–2016 (rot). Dargestellt sind jährliche Abweichungen vom Mittel der Jahre 1961–1990 (dünne Linien) und deren geglättete Trends (dicke Linien, 21-jähriger Gauß’scher Tiefpassfilter) (Morice u.a. 2012, Auer u.a. 2007).

Treibhausgase sind für den Temperaturanstieg hauptverantwortlich

Die Temperaturzunahme erfolgte jedoch nicht stetig, sondern war von Phasen rascher Erwärmung und zwischenzeitlicher Abkühlung überlagert (Abb. 1). Die Verfügbarkeit homogenisierter Messdaten aus Österreich erlaubt einen genauen Blick auf die Temperaturentwicklung schon seit der Mitte des 18. Jahrhunderts: Nach einer anfänglichen Erwärmung zum Ende des 18. Jahrhunderts hin war das 19. Jahrhundert von einer schwachen, aber anhaltenden Abkühlung geprägt. Der weltweit beobachtete stufenweise Temperaturanstieg des 20. Jahrhunderts ist auch in Österreich erkennbar: Auf eine erste Erwärmung in den ersten vier Jahrzehnten folgte eine vorübergehende Abkühlung in den 1950er- bis 1970er-Jahren. In den 1980er-Jahren setzte die intensive Erwärmung der Gegenwart ein. 1829 ist das kälteste, 2014 das wärmste Jahr der österreichischen Temperaturreihe.

In groben Zügen lässt sich diese Temperaturentwicklung mit der Wirtschaftsentwicklung in Zusammenhang bringen: Die Erwärmungsphase des frühen 20. Jahrhunderts wird in Folge der Industrialisierung als Übergang vom natürlichen Klima, in dem solare und vulkanische Einflüsse praktisch allein ausschlaggebend waren, zum menschlich beeinflussten Klima mit einsetzendem anthropogenen Treibhauseffekt gesehen. Die Abkühlung nach der Jahrhundertmitte in den Jahrzehnten des Wirtschaftswachstums ist durch den Effekt des anthropogenen Aerosolausstoßes, hauptsächlich Sulfat aus der Verbrennung von Kohle und Erdöl, mitverursacht. Als gegen Ende des 20. Jahrhunderts Maßnahmen zur Luftreinhaltung zu greifen beginnen und sich zusätzlich der Treibhausgasausstoß aus Industrie und Verkehr verstärkt, tritt die Erde endgültig ins Treibhauszeitalter ein.

Menschlich verursachte Klimaabkühlung um 1960

Neben den räumlichen und zeitlichen Variationen der instrumentellen Temperaturgeschichte deckt die Betrachtung einzelner Jahreszeiten interessante Unterschiede auf (Abb. 2). So gab es in Österreich in den 1890er-Jahren besonders strenge Winter, in den 1910er-Jahren hingegen besonders milde. Beispiellos sind die überwiegend milden Winter seit Ende der 1980er-Jahre. Das Temperaturklima der Wintermonate erfuhr schon in den Jahren 1890 bis 1915 einen deutlichen Übergang auf ein seither höheres Niveau. Für die Sommermonate dauerten die kühleren Bedingungen noch etwas länger an. Hier trat der Wendepunkt erst um 1910 ein, wonach die oben beschriebene zweistufige Erwärmung stärker ausgeprägt war als im Winter. In den 1810er- und 1910er-Jahren traten besonders kühle Sommer auf, um 1950 und während der letzten 35 Jahre waren die Sommer besonders warm. Nur selten verliefen die beiden Jahreszeiten synchron, gerade aber in den letzten Jahrzehnten, was zu der besonders starken Erwärmung des Gesamtjahres beiträgt. 2003 ist als wärmster Sommer seit Messbeginn, 2006/07 als mildester Winter der zumindest letzten 250 Jahre in Erinnerung.

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Abb. 2: Entwicklung der mittleren Wintertemperatur (blau) und Sommertemperatur (rot) in Österreich 1767–2016. Dargestellt sind jährliche Abweichungen vom Mittel der Jahre 1961–1990 (dünne Linien) und deren geglättete Trends (dicke Linien, 21-jähriger Gauß’scher Tiefpassfilter) (Auer u.a. 2007).

 

Literatur:

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